Recomendaciones para padres de niños con discapacidades del desarrollo y / o problemas de salud mental durante COVID-19

Para los padres de niños con discapacidades del desarrollo y / o problemas de salud mental, este tiempo de refugiarse en el hogar presenta desafíos adicionales. Un cambio que a menudo sigue a la interrupción del tratamiento es que los pacientes regresan a su Proveedor de atención primaria pediátrica para reconstruir el equipo de atención y crear un plan de tratamiento eficaz.

La guía para padres de niños con afecciones comunes es la siguiente:

PARA EL NIÑO CON TRASTORNO DEL DESARROLLO

Estos son tiempos extremadamente desafiantes para las familias con niños con trastorno del espectro autista u otros trastornos del desarrollo. Las rutinas se interrumpen y los apoyos y recursos habituales de la comunidad están menos disponibles y, en general, solo se puede acceder a ellos por teléfono o en línea. Es esencial encontrar nuevas formas de establecer rutinas y permitir que los padres tengan “tiempos de descanso”. El apoyo está disponible a través de la Oficina de Personas con Discapacidades del Desarrollo (OPWDD) y los padres deben mantenerse en estrecho contacto con sus coordinadores de atención y proveedores de salud mental con los que ya están vinculados. Los consejos para los padres incluyen:

• Tener un plan de emergencia en el lugar que describa las disposiciones para el cuidado de niños si un cuidador principal está hospitalizado o enfermo o en cuarentena.

• Desarrolle un horario diario para el niño. Comuníquese con el maestro del niño y obtenga el horario escolar para incorporarlo a la rutina diaria familiar. La familiaridad de los elementos del horario escolar puede ayudar al niño a adaptarse. Es posible que los padres deban hacer ajustes en función de la respuesta del niño y de sus propias necesidades.

• Establezca recordatorios para reabastecer los medicamentos y mantenga horarios regulares de administración de medicamentos. Una conversación con el pediatra sobre la resolución de problemas y los detalles de la adherencia y el manejo de la medicación puede ser muy útil para encontrar soluciones prácticas a estos problemas.

• Utilice indicaciones visuales para mantener las rutinas. Nuevamente, comuníquese con el maestro de la escuela para obtener indicaciones visuales exitosas que ya hayan desarrollado.

• Se recomienda encarecidamente las citas de telesalud con pediatras. Estas citas permiten un monitoreo continuo y promueven un sentido de continuidad y estabilidad para los niños y adolescentes con discapacidades del desarrollo. Debido a que las citas de telesalud generalmente son bien aceptadas por los niños y mucho más fáciles para los adultos que necesitan hacer la transición y transportar al niño al consultorio del médico, esta modalidad puede convertirse en el estándar para muchas citas con niños con discapacidades del desarrollo después de que se resuelva la crisis de COVID.

• Incluya al niño en actividades conjuntas cuando sea posible (por ejemplo, cocinar, limpiar las tareas).

• Incorporar descansos físicos a intervalos regulares.

• Sea flexible con el tiempo frente a la pantalla. Permitir más tiempo frente a la pantalla de lo habitual va a suceder para muchas familias, si no para la mayoría. Al mismo tiempo, tenga cuidado de no dejar pasar demasiado tiempo en las pantallas y desarrollar hábitos que serán difíciles de cambiar más adelante.

PARA EL NIÑO CON TDAH

Las dificultades para el niño con TDAH se centran más en mantener la estructura del niño y minimizar las interacciones sociales negativas con otros miembros de la familia provocadas por comportamientos difíciles.

• Mantener las rutinas y horarios escolares habituales.

• Incorporar muchos descansos físicos en la rutina diaria.

• Mantener rutinas de sueño; aunque la flexibilidad es importante en muchos dominios, ¡ahora no es el momento de tener flexibilidad en el sueño para los niños con TDAH! Los padres necesitan tener tiempo para recargar sus baterías y si los niños se quedan despiertos hasta tarde, los padres no tienen esta oportunidad.

• Continúe con el mismo régimen de medicamentos que ha estado usando su hijo, a menos que se haya discutido lo contrario con su pediatra.

• Manténgase en contacto con su pediatra; este es un buen momento para las citas de telesalud.

• Utilizar enfoques de comportamiento exitosos en la escuela (estos se pueden obtener comunicándose con la escuela del niño).

PARA EL NIÑO CON ANSIEDAD / DEPRESIÓN

• Manténgase comprometido con su hijo. Fomentar la participación activa en actividades productivas (escuela, tareas, actividad física, pasatiempos, quehaceres domésticos, etc.).

• Minimice el aislamiento y comuníquese con el niño con suficiente frecuencia para que sepa que el padre está comprometido y prestando atención, pero no tanto que se considere que el padre está “molestando” a su hijo.

• Manténgase en contacto con el pulso emocional de su hijo preguntándole y escuchando cómo se siente cada día. Es más importante que un niño se sienta escuchado que que al padre se le ocurra "lo correcto para decir".

• En el caso de los jóvenes deprimidos, los padres deben vigilar cualquier signo de impulso de autolesión o suicidio. Los servicios de crisis siguen disponibles en todos los condados. Los proveedores de salud mental están disponibles por teléfono o telesalud para nuevas evaluaciones o tratamiento continuo.

• Si ya está vinculado para recibir tratamiento de salud mental, los padres deben mantenerse en estrecho contacto con los profesionales de salud mental del niño.

• Para los niños ansiosos, como siempre, anime a los niños a enfrentar sus miedos y evite confabularse con la ansiedad del niño haciendo adaptaciones excesivas. Debido a que muchas actividades están restringidas por la crisis actual, las ansiedades pueden manifestarse de maneras más sutiles. Los padres deben seguir desafiando a sus hijos para que "desarrollen sus músculos emocionales", toleren mejor su ansiedad y mantengan su libertad para vivir su vida plenamente.

• Mantenga las rutinas de sueño utilizadas durante el año escolar regular.

• Asegúrese de que el niño participe en actividades al aire libre al menos una vez al día.

• Durante la pandemia de COVID, los pediatras deben continuar monitoreando y brindando apoyo a los niños en su práctica con ansiedad / depresión. Este puede ser un momento más fácil para mantenerse en contacto con los profesionales de la salud mental que brindan psicoterapia. Una conversación entre el pediatra y el profesional de la salud mental puede ser de gran ayuda para todos.

• Para los adolescentes, controle el alcohol en el hogar.

 

Los psiquiatras de niños y adolescentes del Proyecto TEACH están disponibles a través del Proyecto TEACH líneas cálidas para brindar orientación sobre la evaluación de la salud mental de niños y adolescentes síntomas y tratamiento basado en la evidencia durante la pandemia de COVID-19.

Por David Kaye, MD, Director del Proyecto TEACH, Regiones 1 y 3, y Vicepresidente de Asuntos Académicos y profesora de psiquiatría en la Universidad de Buffalo, y Amber Parden, MD, Universidad de Buffalo

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